Vertel me wat je koopt in de super en ik vertel je je risico op diabetes

Eetgewoonten zijn zeer moeilijk te controleren. Dus een team heeft verkoopcijfers van de grootste voedselketen van Londen geanalyseerd en erin geslaagd om de voedingspatronen van mensen te koppelen aan lokale tarieven van hoge bloeddruk, hoog cholesterol en bloedsuikerspiegel

In 1826 publiceerde de Franse fijnproever Jean Anthelme Brillat-Savarin het boek Taste Physiology. De tekst is de geschiedenis ingegaan door de invoering van het aforisme “Vertel me wat je eet en ik zal je vertellen wat je bent”, de oorsprong van het gezegde “We zijn wat we eten”.

Tot op de dag, ik weet zeker dat Brillat-Savarin zou veel te zeggen hebben over het groeiende aantal zwaarlijvige, hypertensieve en diabetische burgers in de ontwikkelde wereld. In de Verenigde Staten, 36% van de volwassenen en 17% van de kinderen zijn zwaarlijvig. Volgens sommige schattingen zal in Europa tegen 2050 50% van de bevolking zwaarlijvig zijn.

Voedsel is een belangrijke factor in deze kwestie. Onderzoekers willen zich dus verdiepen in de eetgewoonten van mensen om beter te begrijpen hoe ze zich verhouden tot gezondheid.

Maar het uitvoeren van deze analyse is verrassend ingewikkeld. Een groot deel van het tot nu toe uitgevoerde werk is gebaseerd op relatief kleine studies. Onderzoekers hebben ook geprobeerd om af te leiden wat internetgebruikers eten. Maar critici beweren dat deze aanpak is doorzeefd met vooroordelen en daarom niet betrouwbaar kan weerspiegelen eetgewoonten

Het is duidelijk dat we een betere manier nodig hebben om eetpatronen en hun gezondheidseffecten te bestuderen. Een optie zou kunnen zijn de strategie van de onderzoeker bij Nokia Bell Laboratories in Cambridge (UK) Luca Maria Aiello en zijn collega’s. Het team heeft de eetgewoonten van mensen bestudeerd op basis van hun supermarkt factuur gegevens en vervolgens vergeleken met de gezondheid van de bevolking, op basis van de voorschriften uitgegeven door zones.

De sleutel tot zijn aanpak is de omvang van het werk. De voedselrekeningen waren van Tesco, de grootste supermarktketen van Groot-Brittannië. De database van het bedrijf bevat alle levensmiddelen die in 2015 zijn gekocht in winkels in Londen (VK). Van haar kant, de gebruikte medische gegevens komt uit een openbare database met informatie van elk recept voorgeschreven door huisartsen in Londen in 2016. Aiello zegt: “De schaal en het niveau van detail van onze analyse zijn ongekend.”

Tesco heeft 411 winkels in Londen van 1,6 miljoen klanten van klanten met een klantenkaart, die in 2015 1,6 miljard voedsel kochten. De gegevensset bevat elk item, het gewicht, de datum en de postcode van de klant.

Aiello en zijn collega’s haalden voedingsinformatie uit elk item, inclusief het totale aantal calorieën, vetten, verzadigde vetten, koolhydraten, enz. Het doel was om de gemiddelde voedingsinname van 937 Londense wijken te berekenen.

Receptgegevens zijn ook beschikbaar op afdelingsniveau. Londenaren kregen in 2016 1,1 miljard medicijnen voorgeschreven, waaruit het team de ziekten afvond. Onderzoekers waren vooral geïnteresseerd in de prevalentie van “metabool syndroom,” die wordt gekenmerkt door hoge bloeddruk, hoog cholesterolgehalte, en verhoogde bloedsuikerspiegel (diabetes) niveaus. De gegevens onthulden de verspreiding van deze aandoeningen over de stad.

Uiteindelijk vergeleek het team de datasets om te zien hoe voeding correleerde met metabool syndroomstoornissen en bracht vervolgens de resultaten in de hele stad in kaart.

Deze kaarten zijn zeer interessant. Ze tonen, zoals verwacht, dat verhoogde consumptie van koolhydraten, vetten en suikers positief correleert met het metabool syndroom, terwijl verhoogde vezelconsumptie negatief correleert. Ze tonen dan aan dat het gewicht van het product, dat een indicator is van calorieverbruik, ook positief correleert met stofwisselingsziekten, terwijl een grotere diversiteit aan voedingsstoffen negatief correleert.

Er zijn ook belangrijke verschillen tussen de Londense wijken. Inwoners van rijkere, hoger-studie gebieden van de stad Londen en Chelsea verbruiken meer vezels en hebben een grotere diversiteit aan voedingsstoffen. Daarentegen, bewoners van Newham, een relatief arme buurt, verbruiken meer calorieën en minder voedingsstoffen, en hebben hogere niveaus van diabetes.

Maar de gebieden gedomineerd door de gezondste mensen zijn niet de rijkste. “De bewoners van Hackney, dat is een sloppenwijk, maar met een groot aantal bewoners met een hoger onderwijs, in Oost-Londen, hebben gezondere eetgewoonten en lijden niet aan diabetes zo veel als Newham bewoners,” legt Aiello en zijn collega’s.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *