KOI-456.04, de ‘tweeling’ planeet op aarde die misschien niet bestaat

Op 3000 lichtjaar van de aarde is Kepler 160, een zonachtige ster die drie exoplaneten in zijn systeem kan hebben. Onderzoekers denken dat ze een kamer hebben gevonden. Planeet KOI-456.04, zoals het is gedoopt, lijkt op de aarde in grootte en baan, het creëren van nieuwe hoop dat we misschien de beste kandidaat tot nu toe gevonden voor een bewoonbare exoplaneet die lijkt op onze wereld. De nieuwe bevindingen versterken het argument van meer tijd besteden aan het zoeken naar planeten die om sterren draaien zoals Kepler-160 en zoals onze zon, waar de kans groter is dat een planeet levensbestemde verlichting kan ontvangen.

De meeste ontdekkingen van exoplaneten hebben plaatsgevonden rond rode dwergen. Dit is niet ongewoon; rode dwergen zijn de meest voorkomende vorm van sterren die er zijn. En onze belangrijkste methode om exoplaneten te vinden is om te zoeken naar stellaire transits: periodieke verlagingen van de helderheid van een ster wanneer een cirkelend object er langs gaat. Dit is veel gemakkelijker te doen met dimr sterren zoals rode dwergen, die kleiner zijn dan onze zon en meestal infrarood straling uitzenden. De grootste ontdekking van dit soort heeft te maken met onze naaste naburige ster, Proxima Centauri, een rode dwerg met een mogelijk bewoonbare planeet genaamd Proxima b (waarvan het bestaan, door de manier, werd bevestigd in een nieuwe studie gepubliceerd begin juni).

Gegevens over de nieuwe exoplaneet rond Kepler 160, gepubliceerd in het tijdschrift Astronomie en Astrofysica, laten een heel andere situatie zien. Volgens de onderzoekers, KOI 456.04 lijkt minder dan twee keer de grootte van de aarde en blijkbaar banen rond Kepler-160 ongeveer dezelfde afstand van de aarde naar de zon (voltooit zijn baan in 378 dagen). Misschien wel het belangrijkste, het ontvangt ongeveer 93% van de lichte aarde ontvangt van de zon.

Dit is essentieel, omdat een van de grootste obstakels voor bewoonbaarheid rond rode dwergen is dat ze veel uitbarstingen van grote energie en straling kunnen uitzenden die een planeet en elke vorm van leven dat het beschutt kunnen verbranden. In plaats daarvan, sterren als de zon, en Kepler-160, in theorie, zijn stabieler en geschikt voor de evolutie van het leven.

De auteurs vonden KOI-456.04 door oude gegevens die door de opdracht van Kepler van NASA worden verzameld opnieuw te analyseren. Het team gebruikte twee nieuwe algoritmen om de stellaire helderheid waargenomen in Kepler-160 te analyseren. De algoritmen zijn ontworpen om dempingspatronen op een meer gedetailleerd en geleidelijk niveau te detecteren, in plaats van te zoeken naar de abrupte valpartijen en sprongen die eerder waren gebruikt om exoplaneten in het sterrenstelsel te identificeren.

Voor nu, onderzoekers zeggen dat 85% waarschijnlijk dat KOI-456.04 is een echte planeet is 85%. Maar het kan nog steeds te wijten zijn aan een wijziging van Kepler’s instrumenten of de nieuwe analyse. Een object moet de drempel van 99% overschrijden om als exoplaneet te worden bevestigd. Om dat niveau van zekerheid te bereiken, zijn rechtstreekse waarnemingen nodig. De instrumenten van NASA’s aankomende James Webb Space Telescope zullen die taak naar verwachting waarmaken, net als die van het PLATO-ruimteobservatorium van de Europese Ruimtevaartorganisatie, dat in 2026 van start zal gaan.

Leave a Comment