Het coronavirus in de ruimtevaartindustrie: faillissementen, triomfen en vertragingen

Net als andere industrieën is de ruimte niet immuun geweest voor de effecten van de coronaviruspandemie (COVID-19). Operaties zijn vertraagd of verlamd over de hele wereld als gevolg van de overheid opgelegde opsluiting om de verspreiding van het virus te stoppen. De recente lancering van crew dragon naar het International Space Station door SpaceX en NASA was eigenlijk een nogal een uitzondering.

Maar dat betekent niet dat de ruimtevaartsector voorbij is. NASA, ESA, en andere publieke en particuliere industrie entiteiten zijn op zoek naar nieuwe manieren om hun activiteiten op afstand voort te zetten, en gebruik te maken van de huidige omstandigheden uit te breiden met nieuwe. We presenteren enkele van de belangrijkste transformaties die plaatsvinden in de ruimtevaartindustrie.

NASA is gestopt … Ergens

Op 8 maart, NASA’s Ames Research Center in Californië, USA, werd het agentschap de eerste grote site om verplichte telework beleid uit te voeren, na een van haar medewerkers positief getest voor COVID-19. De rest van NASA deed hetzelfde kort daarna.

Elke taak die op afstand kon worden uitgevoerd, werd verplaatst naar telewerk, inclusief de meeste lopende missies en onderzoeksprojecten. Alle werkzaamheden die ter plaatse moesten worden gedaan, maar dat kon worden verwacht, was verlamd. Activiteit in verband met de lang uitgestelde James Webb Space Telescope werd zelfs opgeschort.

Projecten die als “mission-critical” werden beschouwd (projecten die strikte deadlines moesten halen) werden uitgesloten van telewerkbeperkingen, zoals de Mars 2020 (nu Volharding genoemd) 2020 in het Jet Propulsion Laboratory (JPL) en de lancering van SpaceX Crew Dragon in het Kennedy Space Center. Missies naar Mars worden gelanceerd wanneer de aarde het dichtst bij de rode planeet ligt, om te besparen op brandstof- en energiekosten. Deze optie vindt ongeveer om de twee jaar plaats, dus de Mars 2020 wrat moet tegen het einde van deze zomer worden gelanceerd om Mars te bereiken zoals gepland. En voor Crew Dragon was het argument dat het uitstellen van de missies van het International Space Station (ISS) het risico zou lopen dat de faciliteit later onbemand zou worden.

Leave a Comment