Een oude man of een baby vermoorden? De ethiek van de zelfrijdende auto is afhankelijk van het land

Uit de beslissingen van miljoenen mensen in 233 landen over wat het voertuig moet doen in het licht van zo’n moreel dilemma blijkt dat sociaal-culturele afkomst een grote invloed heeft op de opinie. Collectivistische samenlevingen prioriteren respect voor hun ouderen en individualisten, het aantal geredde levens

In 2014 ontwierp een groep onderzoekers van het MIT Media Lab van het Massachusetts Institute of Technology (USA) een experiment genaamd Moral Machine. Het doel was om een game-achtig platform te creëren waarin de verschillende meningen van mensen over hoe een zelfrijdende auto verschillende mensenlevens zou moeten prioriteren in verschillende scenario’s van het “tramdilemma”. De verkregen informatie moet helpen om collectieve ethische prioriteiten in verschillende culturen te begrijpen.

Maar de onderzoekers hadden niet verwacht dat zijn experiment viraal zou gaan. Vier jaar na de lancering hebben miljoenen mensen uit 233 landen en gebieden 40 miljoen meningen geregistreerd, waardoor de studie een van de grootste ooit gemaakt op morele voorkeuren wereldwijd.

Nu, een nieuw artikel gepubliceerd in Nature heeft deze gegevens geanalyseerd en hun bevindingen blijkt dat interculturele ethiek sterk variëren afhankelijk van cultuur, economie en geografische locatie.

Het klassieke tramdilemma is als volgt: een uit de hand gelopen tram staat op het punt te botsen en vijf mensen te doden. We hebben toegang tot een hendel waarmee we de tram kunnen laten veranderen, maar in het midden van dit is er een andere persoon die voortijdig zou sterven. Moeten we aan de hendel trekken en eindigen met een enkel leven om de andere vijf te redden?

De Morele Machine begon vanuit dit idee om de verschillende beslissingen van mensen te analyseren in negen verschillende situaties waarmee een zelfrijdende auto te maken zou kunnen krijgen:

Het prioriteren van mensen over huisdieren

Het prioriteren van voertuigpassagiers boven voetgangers

Geef prioriteit aan het aantal levens dat in totaal is gered

Meer vrouwen redden dan mannen

Jongeren redden in plaats van ouderen

Prioriteit geven aan gezonde mensen versus zieken

Mensen met een hoge sociale status redden van mensen op een lager niveau

Prioriteren gezagsgetrouwe mensen boven criminelen

Bepaal of het voertuig zijn weg moet gaan (op geen enkele manier handelen) of van richting veranderen (handelen)
Maar in plaats van individuele vergelijkingen voor te stellen, bood het experiment situaties aan waarin verschillende opties werden gecombineerd. In een scenario werd bijvoorbeeld voorgesteld om te kiezen of een autonome auto zijn traject moet voortzetten en het leven van drie oudere voetgangers moet beëindigen of dat deze moet afwijken naar een barricade waar hij zijn drie jonge passagiers zou doden.

Op basis van de analyse van hun antwoorden, onderzoekers hebben geconstateerd dat de voorkeuren van mensen sterk verschillen per land, maar zijn nauw gecorreleerd met cultuur en economie. Zo hebben mensen uit collectivistische samenlevingen als China en Japan minder kans om jongeren boven ouderen te redden. Onderzoekers suggereren dat dit zou kunnen worden te wijten aan het grootste respect deze culturen belijden ten opzichte van hun oudsten.

Leave a Comment