De man die ons probeert te beschermen tegen de manipulatie en onethischheid van sociale media

Tristan Harris is ervan overtuigd dat Facebook, Google, Twitter en de rest van de sociale platforms zijn ontworpen om de gebruiker te overtuigen naar hun eigen doelen in plaats van te proberen om de wereld een betere plek en mensen benaderen hun vitale doelen

Als je, zoals bijna iedereen, een smartphone hebt, heb je misschien het gevoel dat pocket-computer-apps zijn ontworpen om je aandacht zo lang mogelijk te trekken. Maar u bent er misschien niet van bewust dat ze het elke keer doen wanneer u typt, veegt op het scherm of een melding ontvangt.

Tristan Harris is van mening dat dit is precies wat er gebeurt met de miljarden mensen die gebruik maken van sociale netwerken zoals Facebook, Instagram, Snapchat en Twitter, en heeft uiteengezet om ons mogelijke oplossingen aan te bieden of op zijn minst maken ons zien dat deze manipulatie is al aan de gang.

Harris, die voorheen product manager was, was designspecialist bij Google, runt een non-profitorganisatie genaamd Time Well Spent. Het agentschap richt zich op het verslavende karakter van technologie en hoe toepassingen beter kunnen worden ontworpen, streeft naar publieke promotie, en ondersteunt ontwerpnormen die rekening houden met wat goed is voor het leven van mensen, in plaats van alleen het maximaliseren van de tijd die we doorbrengen op het scherm. Hoewel de laatste tijd is het af te stappen van Time Well Spent in de richting van een nieuwe (nog naamloze) initiatief, om te proberen om de tech-industrie om verantwoordelijkheid te nemen voor de manier waarop het overtuigt ons om zo veel mogelijk tijd te besteden verbonden, met tactieken variërend van Snapchat snapstreaks om autoplay video’s op sites zoals YouTube en Facebook.

Harris waarschuwt: “Wat we onszelf aandoen is onzichtbaar. Maar het is als een volksgezondheidscrisis. Net als sigaretten, behalve omdat we zoveel voordelen krijgen dat mensen de erosie van het menselijk denken dat tegelijkertijd gebeurt niet kunnen zien en toegeven.”

Hij stelt dat, aangezien de business modellen van technologiebedrijven sterk afhankelijk zijn van reclame-inkomsten, zijn grootste interesse is niet om ons aan te sporen om sociale media te sluiten en uit te gaan met vrienden. Je zegt niet dat Facebook (of een van zijn collega’s) slecht is, of dat we moeten stoppen met het gebruik van onze smartphones. Maar na jaren binnen de tech-industrie (hij kwam bij Google in 2011 toen hij kocht de start-up die hij mede-oprichter, een web search bedrijf genaamd Apture), hij zegt dat ze de meest krachtige sociale overtuigingsmachines ooit gebouwd, en hij is bezorgd over hoe we ze gebruiken. Of, om precies te zijn, hoe ze ons gebruiken.

Het is een steeds reëlere zorg. Ondanks alle grote dingen die mobiele technologie mogelijk maakt, suggereert een groeiend onderzoeksgebied dat het gebruik van sociale netwerken zoals Facebook, Instagram, Snapchat en Twitter negatieve gevolgen kan hebben, zoals het vergroten van de kans op depressie of sociaal isolement. In feite, gewoon met uw telefoon rond kan verminderen uw cognitieve vermogen.

Om zijn boodschap te verspreiden, harris werkt samen met collega’s, waaronder venture capital investeerder en eerste Facebook en Google investeerder Roger McNamee, die onlangs beweerde dat hij spijt van het maken van deze investeringen.

Hij wordt ook een expert in spreken in het openbaar: de TED-talk die hij in april gaf, is ongeveer 1,5 miljoen keer bekeken. Toen ik hem voor het eerst zag voor een volgepakte vergaderzaal aan de Stanford University op een herfstavond, harris leek te zijn in zijn saus. Ik gaf les in kunstmatige intelligentie en maatschappij met een presentatie getiteld Building an Artificial Intelligence for Human Attention. Het was niet het meest glamoureuze podium. Terwijl Stanford een lommerrijke, uitgestrekte en dure bastion van kennis van Silicon Valley ( USA) is, had deze bijzondere vergaderzaal geen ramen en de bureaus waren oud en ongemakkelijk.

Leave a Comment